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夜空中比金星还亮,系外行星LTT9779b像镜面反射80%恒星光

自科学家开始发现系外行星以来,我们知晓地球以外的行星也有各种大小与风格,有的下铁水,有些下沙子雨,还有的刮超音速风。最近,科学家还找到被金属云覆盖的行星,使其成为迄今为止已知最闪亮系外行星,光反照率高达 80%。

除了月球,地球夜空中最亮的天体是金星,其浓厚云层反射了约 75% 太阳光,相较之下地球仅反射约 30% 入射阳光。

不过最近科学家找到光反照率比金星还要高的系外行星,名为 LTT9779 b,大小约地球 5 倍,公转周期 19 小时,与母星距离近到向阳面温度高达 2,000℃,科学家认为行星温度应该无法形成云层。

然而 LTT9779 b 似乎有云,而且还像盥洗后充满水蒸气的浴室那般,LTT9779 b 充满厚重金属云,根据光谱分析,云的上层成分主要为硅酸盐(沙子和玻璃中可见这种物质),下层云成分为钛酸盐。

就 LTT9779 b 而言,研究人员认为该行星之所以可以形成金属云,是因为大气中硅酸盐与金属蒸气过度饱和,将大量光线反射回恒星帮助行星保持相对凉爽,甚至会在这个奇怪世界下起钛雨。

“在太空中闪闪发光的行星”还不是 LTT9779 b 唯一让人惊讶的事实。LTT9779 b 的大小与温度让它被归类为“超热海王星”,但我们尚未发现其他超热海王星轨道距离与母恒星如此之近,也就是说它生活在“超热海王星沙漠”中,是颗不应该存在的行星。

通过使用不同仪器观察同颗系外行星,我们可以获得更完整图像,欧洲太空总署表示,LTT9779 b 是后续利用哈伯望远镜、韦伯望远镜观测的理想目标,我们能够用更多波长范围探索这颗系外行星,更了解其大气层成分。

新论文发表在《天文与天体物理学报》(Astronomy & Astrophysics)。

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