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抽丝剥茧:尼龙发明前的超耐磨绳材——柞蚕丝!

2023年9月12日7:12 未解之谜网

中国人是世界上最早养蚕的民族。根据可考的资料,至少有 5000 千年之久,难怪中国又有“丝国”之称。

蚕是唯一驯化的昆虫,所以称为家蚕。人们长期养蚕,自然而然产生了许多和蚕或蚕丝有关的成语,譬如鲸吞蚕食、作茧自缚、抽丝剥茧、破茧而出、一丝不挂等等。让我选择“抽丝剥茧”作为样本,来谈谈蚕茧和蚕丝吧。

图/Wikimedia

蚕卵孵化后,吃着桑叶长大。经过三眠或四眠,开始吐丝结茧,把自己裹起来。蚕在茧里化蛹,羽化后变成蚕蛾。蚕蛾从口中吐出碱性液体,让蚕茧一端软化,就可以破茧而出,飞出去寻找配偶,产生下一代。

蚕结茧时,抬着头不停地绕着身体吐丝。若非受到干扰,吐的绝不间断,一根丝竟然长达 500-1000 米!人们养蚕的目的,就是为了取得蚕丝。那么怎么将蚕茧上的丝抽出来呢?

抽丝时要把蚕茧放在水里煮,让蚕丝间的胶质溶化,然后找出丝头,才能将每个蚕茧上的丝抽出来,最后只剩下已被煮死的蚕蛹。抽丝时,同时抽取好几个蚕茧,捻成一股丝线,这个过程称为缫丝。

蚕茧。图/Wikimedia

缫丝时,丝得一根一根地抽,茧得一层一层地剥。成语“抽丝剥茧”,比喻由表及里,细致地分析,以发掘真相。让我们造两个句吧。

这宗刑案,经过警方抽丝剥茧,终于真相大白。

在我抽丝剥茧之下,这道数学难题终于解开了。

家蚕属于鳞翅目、蚕蛾科。鳞翅目分为蛾类和蝶类两大类,它们是完全变态昆虫,一生分为卵、幼虫、蛹和成虫等 4 个阶段。蛾类和蝶类有若干差异,包括蛾类的触须呈羽状,蝶类呈棍棒状;蛾类大多夜间活动,蝶类大多白昼活动。此外还有一个差异,就是蛾类会结茧;蝶类不结茧,它们的蛹有个硬壳保护。

由于蛾类会结茧,所以除了家蚕,还有几种野蚕可养来抽丝。最有名的野蚕是柞蚕,属于天蚕蛾科,以壳斗科的植物为食。柞蚕起源于中国北方,现已传播到韩国、日本、印度等地。篦麻蚕,属于天蚕蛾科,起源于印度,现已传播到中国、日本及意大利等地。

这两种野蚕都采野放的方式,也就是在野外饲养,结茧时到树上采收。野蚕丝的织品,不如家蚕丝细致,但坚韧耐磨。尼龙没发明前,降落伞的绳索就是柞蚕丝制的。

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