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有些野生大象颇聪明,能解锁机关以获取食物

2023年10月19日7:49 未解之谜网

大象的大脑约为人类的三倍,它们解决问题的能力与海豚相当。其记忆力也很惊人,能记住一生所遭遇的人、事、物,几乎可与人类媲美。最近纽约市立大学及亨特学院(Hunter College)的生物学家在泰国进行研究发现,野生大象为了获得食物而解决困难机关时,它们的意愿和能力各不相同。这点也与人类间的个体差异很类似。

大象懂得使用棍子或树枝等工具解决问题,以取得食物或清理障碍。在此过程中,它们会表现出创造性,能运用周围资源来因应环境变化。因为它们解决问题的方法非常复杂,长期以来一直是动物学家感兴趣的研究对象。

本次研究在泰国北部的北碧府(注)沙拉卡帕野生动物保护区(Salakpra Wildlife Sanctuary)进行,研究人员使用移动侦测录影机观察 77 头野生亚洲象,记录当它们靠近设有机关的食物箱时,是否尝试排除障碍以获得里面香气浓郁的波萝蜜。研究人员设计了三种不同机关的箱子,大象可以透过拉动链条使门打开、推门使其旋转进入或将门滑向右侧来获取波萝蜜。实验过程中,每只大象必须独自面对这些挑战。

有助于制定保育策略

经过长达六个月的观察,共有 44 头大象曾接近机关食物箱并试着得到里面的波罗蜜。研究人员发现,大象间存在着个体差异,只有那些更“积极”尝试、更有“耐心”的大象才能更成功从所有三个不同的挑战中得到食物。实际上,只有 5 头大象成功打开所有三个小箱子;另有 17 头大象打开了其中一至两个;其余的大象则没能打开任何一个。这次的研究是科学界首度记录野生亚洲象透过“解锁”储物箱的机关来获取食物的能力,结果已刊登于 9 月份的《动物行为》(Animal Behaviour)期刊上。

因为自然栖地的丧失和农业对剩余栖地的破坏,人类和大象的冲突日益严重。这次的研究首度发现,野生大象在觅食时,它们解决问题的意愿和能力各不相同。这将影响它们在面对人类开发所导致的环境快速变化时的因应能力。 此发现为我们提供了更全面的视角,将有助于制定更完备的野生亚洲象保育策略。

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