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认知能力开始下降?研究:眼睛可以告诉你

眼睛不但是心灵的窗户,还可提前预知疾病。(fotolia)

眼睛不仅仅是心灵的窗口,它也是一个人认知健康的反映。

因此,研究人员一直探索在阿尔茨海默氏病(AD,痴呆症、失智症)症状开始之前如何通过眼睛帮助诊断。当记忆和行为受到影响时,对这种疾病的治疗为时已晚。

一项于2月发表在《Acta Neuropathologica》杂志上的研究说,阿尔茨海默病是一种毁灭性的神经退行性疾病,也是全世界发病和死亡主要原因。其病理过程不仅局限于大脑,还表现在神经感觉视网膜中,并且已被证明早在临床痴呆发作之前数十年便已出现异样。

佛罗里达州博卡拉顿(Boca Raton)的神经退行性疾病研究所医学教育主任、眼科医生克里斯蒂娜·格里尔(Christine Greer)博士告诉CNN:“眼睛是进入大脑的窗口。通过观察眼睛后部,朝向视神经和视网膜,你可以直接看到神经系统。”

该研究所阿尔茨海默病预防神经学家理查德·艾萨克森(Richard Isaacson)博士告诉CNN说,“在首次出现记忆丧失症状之前几十年,阿尔茨海默病就已经在大脑中开始了。”

该研究报告说,在阿尔茨海默氏病早期阶段,当神经元损伤有限时,如果检测出疾病可以进行早期干预和提高治疗效果。因此,探索阿尔茨海默氏病在视网膜中的表现及其与脑病理学的关系是当务之急。

艾萨克森说,如果医生能够在疾病的最早期阶段发现它,那么人们就可以选择健康的生活方式,并控制他们的“可变风险因素,如高血压、高胆固醇和糖尿病”。

眼睛知道

我们到底能在多早的时候看到认知能力下降的迹象?为了找出答案,该研究调查人员在14年内从86名患有阿尔茨海默病和轻度认知障碍的捐赠者那里收集了视网膜和大脑组织样本。这是迄今为止研究的最大一组视网膜样本。

研究作者、洛杉矶Cedars-Sinai神经外科和生物医学教授玛雅·科罗尼奥-哈莫伊(Maya Koronyo-Hamaoui)在一份声明中告诉CNN说:“我们的研究首次深入分析了人类视网膜中的蛋白质概况和阿尔茨海默病的分子、细胞和结构影响,以及它们如何与大脑和认知功能的变化相对应。”

科罗尼奥-哈莫伊说:“视网膜上的这些变化与大脑中称为内丘脑和颞叶皮层部分的变化相关,这是记忆、导航和时间感知枢纽。”

研究人员随后将认知功能正常的捐赠者样本与轻度认知障碍者和晚期阿尔茨海默病患者的样本进行了比较。

该研究发现,阿尔茨海默氏症和早期认知衰退患者的β-淀粉样蛋白明显增加,这种蛋白是阿尔茨海默氏症的一个关键标志。

研究发现,在有认知问题的人中,小胶质细胞下降了80%。女性患者尤其如此。这些细胞负责修复和维护其它细胞,包括清除大脑和视网膜的β-淀粉样蛋白。另外,还发现了炎症标志物。

研究人员发现数量明显更多的免疫细胞紧紧围绕着淀粉样β斑块,以及其它负责炎症和细胞及组织死亡的细胞。

博卡拉顿阿尔茨海默病预防神经学家理查德·艾萨克森(Richard Isaacson)博士说,“这可能是疾病进展的一个同样重要的标志物。”他没有参与这项研究。

“这表明这些新的眼部测试可能很好地帮助(阿尔茨海默病)早期诊断。”他说。

研究发现,视网膜远端周边细胞组织萎缩和炎症对认知状态的预测作用最大。

“这些发现最终可能会导致成像技术的发展,使我们能够更早、更准确地诊断阿尔茨海默病,并通过观察眼睛无创监测其进展情况。”艾萨克森说。

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