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埃及法老墓中神秘宝石或是陨石撞击时形成

2022年11月13日8:35 未解之谜网

    图坦卡蒙法老的护胸铠甲,其中心的宝石是一块淡黄色半透明的沙漠玻璃,由陨石撞击而形成。(J.BODSWORTH/WIKIPEDIA)

    一百年前的11月4日,一个男孩不小心绊到了一块石头,这块石头原来是帝王谷基岩的一段石阶的顶部。帝王谷是位于尼罗河以西沙漠中的一个偏远山谷。在埃及的法老时代,这个山谷被认为是死亡之地,许多法老葬于此地。

    1922年,英国考古学家霍华德‧卡特(Howard Carter)在这里寻找图坦卡蒙法老(Tutankhamen,即King Tut)的陵墓,这位法老从公元前1332年至公元前1323年统治埃及。一个月后,卡特进入了法老的陵墓。

    据《福布斯》杂志11月4日报道,图坦卡蒙的坟墓里到处都是用象牙和贵金属制成的雕像、珠宝,甚至还有一辆完整的金色战车。在一个宝箱中,卡特发现了一个巨大的护胸铠甲,上面装饰着金、银、各种珍贵的珠宝和一颗奇怪的宝石。胸甲显示,古埃及太阳神“拉”(Ra)是一只带翅膀的圣甲虫(scarab),由黄色半透明宝石制成,带着太阳和月亮飞向天空。

    卡特最初将这颗宝石鉴定为玉髓(chalcedony),一种常见的矿物石英品种。十年后,英国地理学家帕特里克‧克莱顿(Patrick Clayton)沿着现代埃及和利比亚的边界探索利比亚沙漠。在这里,他在沙子里发现了一些奇怪的玻璃碎片。这些淡黄色和半透明的材料似乎与图坦卡蒙墓中发现的宝石相同。两年后,他发表了一篇短文,暗示利比亚沙漠玻璃(LDG)的碎片是一个干涸的湖泊中富含石英的沉积物。1998年,意大利矿物学家文森佐‧德‧米歇尔(Vincenzo de Michele)分析了图坦卡蒙胸甲中宝石的光学特性,确认它确实是一块LDG。

    LDG几乎由纯二氧化硅组成,但它含有不寻常的微量铁、镍、铬、钴和铱。它是地球上最稀有的矿物之一,原因是它仅存于吉尔夫凯比尔高原以北的大沙海(Great Sand Sea)中,那里是利比亚沙漠中最偏远荒凉之地。

    沙漠玻璃的起源长期以来一直困扰着地质学家。一些人认为它源于火山喷发,另一些人则认为是陨石撞击地表时形成的碎片。

    2020年,一个国际研究小组通过分析埃及Qaret Had El Bahr和Qaret El Allafa村庄之间地形的卫星图像,在撒哈拉沙漠中发现了一个不为人知的陨石坑,暂时定名为El Bahr陨石坑,宽约327米。

    它的形状类似于典型的陨石撞击坑。研究人员还发现了支持这种论点的化学痕迹。依据其中各种矿物质的成分,岩石会吸收或反射不同波长的光。研究人员使用组合各种波长的光而得到的卫星图像,在陨石坑的玄武岩中发现了高浓度的“斜方辉石”(orthopyroxene),而陨石坑附近的其它岩石则含有低浓度的此种矿物。这一观察表明,岩石被熔化然后缓慢冷却,形成了大的“斜方辉石”晶体。

    如果LDG是玻璃陨石,那么它形成于大约2,800到2,600万年前的一次陨石撞击,其热量融化了当时沙漠中富含石英的沙子。因此,在LDG中发现的不寻常元素可能是陨石蒸发后留下的痕迹。

    目前还不清楚利比亚沙漠玻璃(LDG)是如何成为图坦卡蒙法老宝藏的一部分的。今天,商队很少穿越大沙海。考古证据表明,吉尔夫凯比尔高原周围存在古老的商队路线系统,但这些路线似乎并未用于搜索或交易沙漠玻璃。似乎用于圣甲虫的那块是偶然发现的,或者可能是一件异国情调的礼物。一百年后的今天,它仍然是埃及艺术家使用这种神秘材料的唯一已知例子。

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