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陨石中藏有“神秘钻石” 比普通钻石更坚硬

2022年9月13日7:31 未解之谜网

    钻石,又名金刚石,是世界上最硬的物质之一。然而,科学家近期在一块太空陨石中发现了一种更坚硬的神秘钻石。(Pixabay)

    天然钻石是碳原子在地球内部巨大压力下形成的,是世界上最坚硬的物质之一,也是世界上最昂贵的物质之一。然而,科学家近期在一块太空陨石中发现了一种更坚硬的神秘钻石,而这块陨石可能起源于数十亿年前与小行星发生灾难性碰撞的矮行星。

    综合媒体报道,一支国际研究小组日前在一块陨石中发现了一块晶体,也是迄今在陨石中发现的最大晶体,比人的头发还要细。该晶体属于名为蓝丝黛尔石(lonsdaleite)的稀有钻石,具有不寻常的六边形结构,比具有立方结构的普通钻石更坚硬。

    当然,这也不是一块普通的陨石,而是一种叫做橄辉无球粒陨石(Ureilite)的罕见石陨石,这种陨石据信来自矮行星地幔层物。

    天然钻石是碳原子在地球内部巨大压力下形成的,是世界上最坚硬的物质之一。(Pixabay)

    科学家认为,该陨石可能起源于45亿年前与小行星发生灾难性碰撞的矮行星,在某种巧合的情况下,这块陨石最终坠落在地球上。

    澳洲墨尔本理工大学(RMIT)显微镜和微量分析设备主任麦卡洛克(Dougal McCulloch)表示,这项研究明确地证明了蓝丝黛尔石存在于自然界中。

    但这些超级钻石在太空中形成的细节仍有些神秘。麦卡洛克及其同事使用先进的电子显微镜技术观察陨石切片,认为可能发现了蓝丝黛尔石和普通钻石的一个新的形成过程。

    麦卡洛克表示,这过程“就像在这些太空岩石中发生的超临界化学气相沉积过程,可能在灾难性碰撞后不久发生在矮行星中”,化学气相沉积是人们在实验室中制造钻石的方法之一。

    蓝丝黛尔石的晶体结构。(Materialscientist/Wikimedia Commons)

    莫纳什大学地质学教授安迪‧汤姆金斯(Andy Tomkins)说,该团队从陨石中提出的蓝丝黛尔石是由高温和中等压力的超临界流体形成的,几乎完美地保留了陨石中石墨的形状和质地。

    蓝丝黛尔石是碳同素异形体的一种,在1967年于美国亚利桑那州的巴林杰陨石坑内首度被发现,其晶体结构与普通金刚石不同,会比普通金刚石的硬度高出58%,具有非常高的工业价值。

    “这一新发现对于采矿等行业具有巨大的潜力”,澳洲联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的科学家麦克雷(Colin MacRae)在一份新闻稿中说,“如果我们能够开发出一种工业工艺,促进用蓝丝黛尔石替代预成型石墨部件,那么蓝丝黛尔石就可用于制造微小、超硬的机器零件。

    该研究成果已发表在美国国家科学院院刊(PNAS)上。

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