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欧几里得太空望远镜完成除冰行动,搜索暗物质的视力恢复

2024年3月29日7:42 未解之谜网

    由于镜面出现一层薄冰而逐渐“失明”的欧几里得太空望远镜,在经过任务团队精细操作的升温方法后成功恢复视力,继续投入搜索宇宙暗物质。

    运行中的欧几里得太空望远镜目的测绘宇宙暗物质的大尺度分布结构与性质,预计在为期 6年任务期间观测 100 亿光年范围内数十亿个星系、拍摄 30,000 张影像,去年升空后,已在同年 11 月 8 日传回 5 张首批科学影像,包含:宇宙已知最大结构之一英仙座星系团(Abell 426)、马头星云、螺旋星系 IC 342、不规则星系 NGC 6822、球状星团 NGC 6397。

    但与此同时,欧洲太空总署团队注意到欧几里得望远镜测量周围恒星的光量逐渐下降,一般来说,多数恒星光度数百万年内不会有太大波动,因此这现象表明欧几里得望远镜出现技术问题。

    经分析,团队认为望远镜镜面被冻结的水分子覆盖了,就像眼镜起雾看不清眼前的路一样。对太空望远镜来说,镜面积冰并不罕见,毕竟地球组装过程要完全阻止空气水分子进入太空船几乎不可能,所以团队对这件事也未太惊讶,只是这层薄冰虽然仅 DNA 链厚,但对打算探索不可见暗物质的望远镜来说也是致命伤。

    团队于是决定从地球发送“加热”指令为镜面除冰。

    欧洲太空总署近日更新消息,确认镜面在加热 1.6 小时后从零下 147℃ 升至零下 113℃,望远镜仪器收集到的恒星光量也重新增加了 15%,表明操作结果成功。

    科学家不确定望远镜内部还剩下多少水分,但可以肯定随着时间推移,水分子将升华并再次于镜面形成薄冰,如果发现望远镜收集的光量再次下降,任务团队也将再次展开除冰救援行动。

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