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科学家或已破解灯塔水母永生之谜

2022年9月3日8:06 未解之谜网

    可以长生不老的灯塔水母。(Shutterstock)

    目前人类所知,只有一种名为T. dohrnii的特殊灯塔水母能够永生不死。在最新研究中,科学家将其基因与其它水母进行比对,并从中发掘其长生不老的秘密。

    几千年来,长生不老一直是许多人生命的向往。从世界各地流传的不老泉传说,一直到抗老化药物的研发,人们追寻着相同的目标,即打破人类生、老、病、死的必然。

    然而无论如何努力,至今为止,人类只知道T. dohrnii(俗称道恩灯塔水母)拥有永生的特质。现在,科学家可能终于找出了它可以如此长寿的原因。

    逆转老化过程

    世界上至少有三种水母,具备返老还童的能力。然而只有道恩灯塔水母,能够在有性生殖后,再度重回水螅型,也就是它的幼童时期,而且不限次数。这个“逆转老化”的行为,不仅使它获得了“永生水母”的称号,也使科学家多年来对它的兴趣有增无减。

    为了明确找出水母永生的原因,科学家对道恩灯塔水母与其它水母的DNA进行了比对。他们希望可以从DNA中找寻两者的差异,以及道恩灯塔水母能够返老还童的原因。来自西班牙奥维耶多大学的研究人员将他们的研究成果,于8月29日发表在《美国国家科学院院刊》。

    帮助人类返老还童

    根据比对,有超过1,000个基因,构成了道恩灯塔水母返老还童的特征。科学家表示,在这1,000个基因中,有一个基因组,似乎能提供其它水母所缺乏的两方面特质。

    一方面,这个基因组能使两组负责基因表达的多梳抑制性蛋白复合体失去效力。另一方面,还可活化水母的超多能分化性。这是干细胞所具备的变成任何一个所需细胞的能力,也是致使水母长生的关键层面。

    不过,导致道恩灯塔水母逆转老化过程的多个基因更可能是以某种组合形式一齐运作。科学家有信心,能够从中汲取灵感,帮助人类在某种程度上对抗老化。

    我们或许无法直接利用道恩灯塔水母获得永生,但它能帮助人类,减缓时间对人体所造成的伤害。

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