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驻颜有术? 研究:有些行星可延缓其恒星老化

2022年11月6日7:43 未解之谜网

德国莱布尼茨天体物理研究所的研究显示,有些热木星可以延缓母恒星老化的过程。图为艺术家绘制的双星系统与热木星。(NASA/CXC/M.Weiss)

很多人都希望能永远保持年轻,而且一直在寻找抗老化的方法。与此同时,德国科学家揭开了“明星”保持年轻的秘密——有些行星可以延缓其恒星老化的过程,而且发现了迄今最佳的证据。

藉由美国国家航空航天局(NASA)的钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory),德国莱布尼茨天体物理研究所(Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam)的科学家找到了有些热木星(hot Jupiter)能让母恒星变得比较年轻的证据。

所谓热木星是一种系外气态巨行星,主要由氢和氦组成,它们的行星轨道与母恒星的距离不超过水星与太阳的距离。

据该天文台网站11月2日报道,尽管科学家先前就见过热木星的抗老化属性,但这是这种奇特的现象首次被系统地记录下来,成为有史以来最强而有力的证据。

热木星可能会藉由潮汐力影响其环绕的母恒星,使它旋转得比较快,也变得比较活跃并产生比较多的X射线,这些通常都是恒星比较年轻的迹象。

然而,就像人类一样,恒星的活力会受到很多因素的影响。所有恒星都会随着年龄的增加而减缓旋转和活动,它们的X射线爆发次数也会减少。由于大多数恒星的年龄很难确定,所以科学家很难判断一颗恒星很活跃是因为它很年轻,或是因为它受到附近行星的影响。

为了解决这个问题,莱布尼茨天体物理研究所的研究人员观察了多个双星系统。在这样的系统中,两颗恒星分离很远,其中一颗恒星有一颗热木星绕着它旋转。

科学家知道,双星系统的两颗恒星是同时形成的,就像人类的双胞胎一样。这两颗恒星分离很远,所以不会互相影响,而其中一颗恒星的热木星也不会影响另一颗恒星。这意味着没有热木星的那颗恒星可以用来作为对照组。

研究人员表示,这很像让一对双胞胎分别住在不同的地区,以便研究他们的健康会受到什么影响。通过比较双星系统中的两颗恒星,他们可以了解它们之间的差异。

在这项研究中,研究人员使用X射线来决定恒星是否表现得年轻。他们研究了大约三十几个双星系统。结果发现,有热木星的恒星倾向于射出比较明亮的X射线,所以比没有热木星的伴星(指双星系统中的另一颗恒星)更活跃、更年轻。

研究人员说,他们希望将来能进行更多研究,以便更好地了解这种奇特现象。

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