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智利一棵落叶松有5400多岁 或为最古老树木

2022年6月3日8:07 未解之谜网

    位于智利阿尔塞科斯特罗国家公园的最古老树木大约有5,400多岁,树干直径超过4米。(公有领域)

    科学家研究了位于智利一个国家公园内的一棵古老的落叶松后认为,这棵树大约有5,400多岁。

    据《科学》(Science)杂志报道,智利环境学家乔纳森·巴里奇维奇(Jonathan Barichivich)对这棵树分析后认为它可能有5,484岁。这棵树位于智利阿尔塞科斯特罗国家公园(Alerce Costero National Park),树干的直径已经超过4米。

    这棵树名为米莱纳里奥落叶松(Alerce Milenario),也叫格兰阿布洛(Gran Abuelo,西班牙语曾祖父的意思)。它的大部分树干已经死亡,一部分树冠也脱落,树上布满了青苔、地衣,也有很多其它植物从它的缝隙中长出来。

    这项研究还没有在学术刊物上正式发表,巴里奇维奇说他计划在未来几个月内提交这项研究报告。如果他的分析是正确的,那么这棵树的年龄超过了现在世界上最古老的树——加州4,853岁的刺尾松玛土撒拉(Methuselah)。

    树木年代学(dendrochronology)用于鉴定树木年龄的方法,一般用钻头钻到树干的中心采样分析,或者从树根采样使用碳测年法鉴定。

    但是米莱纳里奥的树干太粗,没有那么大的钻头可以达到它的最中心,而且它的树根也太脆弱,于是巴里奇维奇决定使用另外的办法。

    巴里奇维奇告诉新闻周刊(Newsweek):“目标是要保护这棵树,而不是要上新闻头条或是打破纪录。在它上面钻个大洞就为了知道它的年龄,这不是我们要做的。在不伤害它的情况下估计它的年龄对科研方法是个挑战。”

    巴里奇维奇和合作研究者先提取了这棵树的部分树干样品进行分析,数出2,400道年轮。然后,他们检查了其它落叶松完整树干的样品,分析环境因素对树木生长的影响,总结出规律建成一个模型。再用这套模型对米莱纳里奥落叶松的年龄做出估计。

    根据这套模型的估计,这棵树有80%的概率已经超过五千岁。所估算出来的年龄中位数为5,484岁。这让巴里奇维奇很吃惊,他以为这棵树不过四千多岁。

    不过有的同行表示怀疑。气候学家艾迪·库克(Ed Cook)告诉《科学》杂志,数树木的年轮是确定树木年龄唯一的方法。

    巴里奇维奇说,不管怎样,他的研究成果将敦促政府采取措施保护这棵树。现在这棵树周围虽然有个保护的平台,但是游客还能走上前去,在它的树根上四处踩踏。巴里奇维奇说,这不仅会伤害年迈的树根,而且会压实泥土,增加树根从泥土里吸收水分和养料的难度。巴里奇维奇估计,这棵树仍然是活的概率只有28%。

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