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科学家开发以“超音波”帮助止痛

2024年2月15日8:19 未解之谜网

    “聚焦超音波 ”(Focused Ultrasound)能将超音波能量聚集人体某处,医学上可切割或凝固人体组织;高强度聚焦超音波(High-Intensity Focused Ultrasound,HIFU 海福刀)还可烧死癌细胞。最近美国科学家进一步研究,将“低强度 ”超音波聚焦大脑皮层“岛叶”(insula ),不仅有止痛效果,也能改善疼痛导致心跳速度改变等生理变化。

    一般人遇到身体痛,最方便方法就是吃止痛药,如果疼痛加剧,甚至可吃含鸦片成分的强效止痛药。虽然中医针灸证实也能缓解严重疼痛,并减少依赖鸦片类止痛药,但患者须克服针刺或晕针恐惧。若有无需依赖药物或针刺的止痛法,将是众多受严重疼痛所苦患者的好消息。

    最近美国维吉尼亚理工大学(Virginia Tech)生物医学研究所(Fralin Biomedical Research Institute)助理教授温·雷贡(Wynn Legon)博士及团队,运用聚焦超音波找出新可能性,2 日发表于《疼痛》(Pain)期刊。

    “将疼痛降到相当程度,就有临床意义”

    雷贡博士研究,是人类首度超音波聚焦岛叶。以往许多研究证据显示,岛叶是大脑痛觉体验至关重要的区域,他表示:“这是概念验证的计划,确认我们能否将超音波能量传输到岛叶?会产生什么作用?能否改变身体对疼痛的反应,减少痛感吗?”

    有 23 名健康参与者,热量施加于手背,以引起强烈痛感;同时核磁共振影像(MRI)导引,将低强度聚焦超音波传送到岛叶,再研究身体对疼痛刺激的反应。结果显示,受试者疼痛程度确实减轻,尤其超音波聚焦岛叶结构后半部时,止痛效果更显着。

    勒贡博士表示,“虽然这次实验聚焦超音波止痛效果看起来不大,但只要将疼痛降到相当程度,就有临床意义了。”这不仅能改善病患生活品质,且不需再服用鸦片类止痛药。

    研究还发现,超音波能减少人体疼痛压力时的生理反应,包括心跳速度和心率变异,这些都与良好健康有关。基于这些发现,勒贡博士将探索心脏和大脑的影响性,以及降低心血管压力以减轻疼痛感研究。

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