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韦伯望远镜拍到神秘光环,令天文学家困惑不解

2022年9月7日7:31 未解之谜网

    韦伯望远镜拍到恒星WR140的光环呈现嵌套的‘似圆又方’的结构。(NASA/ESA /CSA/Ryan Lau/JWST ERS Team/Judy Schmidt)

    詹姆斯‧韦伯太空望远镜最近发现一个谜团:它拍摄到一颗明亮恒星射出的光环呈现‘似圆又方’的形状,而非常见的圆形。

    自韦伯太空望远镜(JWST)发射之后的8个月来,为探索宇宙早期形成的奥秘,它发回了一系列照片,其中有的是关于宇宙令人兴奋的神秘结构,有的是极古老星系和垂死恒星。JWST的观测能力是哈勃望远镜的100倍,它捕捉到的图像有时甚至超出了人类目前对宇宙的理解。

    最新的照片是关于WR140恒星光环的。正如图像处理专家茱蒂‧施密特(Judy Schmidt)8月29日在推特上转发这些图像时所指出的,这些光环从恒星明亮的白色中心呈扇形散开一个螺旋形的环和几条射线。这些环不是完美的圆形,看起来更像是有圆角的正方形,连天文学家也不知道是怎么回事。

    “我认为这只是大自然在做一些简单的事情,但当我们只从一个角度看待它时,起初似乎不可能理解这是一种自然现象,”施密特告诉Space.com,该网站报道了这件奇怪的事情。“为什么它的形状是这样的?怎么这么有规律?”

    根据韦伯望远镜科学工作组的跨学科科学家马克‧麦考林(Mark McCaughrean)的说法,这些光环“太奇怪了”。

    他在推特上写道:“在这张图像中,由于来自明亮恒星WR140的光学衍射,六条尖尖的蓝色结构是光学折射所造成的,”“但红色、弯曲而又四四方方、层层叠叠的结构却是实实在在地存在于太空中。”

    美国国家科学基金会NOIRLab的助理天文学家刘瑞安(Ryan Lau,音译),领导了收集JWST图像原始数据的项目,他说“那些嵌套的‘似圆又方’(squircular)的环是真实的”,并补充说,他和同事有一篇正待发表的论文会谈及这个问题,可能会提供关于这个奇怪星环现象的更多理解。

    除了光环令人费解外,WR140实际上不是一颗,而是一对恒星:其中一颗是沃尔夫-拉叶星(Wolf–Rayet),这是一颗古老的、快速消耗的恒星;另一颗是O型恒星,它们体量大、明亮但短寿。当这对恒星绕行彼此时,每7.94年彼此靠近时会产生宇宙尘埃。这些尘埃被抛到附近的空间从而形成图中看到的环状结构,JWST的红外功能可以捕捉到它们。

    这只是JWST为我们献上的众多发现中的最新一项;虽然这些奇形怪状的光环可能不是外星人,但也许下一个就会是了。

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