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研究发现可在24小时内分解塑料的化学物质

2024年3月25日8:55 未解之谜网

    人类生活每天都会产生大量塑料垃圾。(Shutterstock)

    科学家们发现了一种化学物质,可以在短短24小时内分解塑料。

    伦敦国王学院(King’s College London)的科学家发现,大多数洗衣粉中常用的酶可以帮助回收一次性塑料。而众所周知,一次性塑料很难以可持续的方式处理。

    因此,科学家想出了一种新的回收方法,利用酶来分解材料。其研究结果1月29日发表在《细胞报告‧物理科学》(Cell Reports Physical Science)期刊上。

    一次性塑料通常用于咖啡杯和食品包装上,然后送往垃圾填埋场,这就是为什么科学家们正在研究回收这些材料的简单方法。目前回收这些塑料的方法是工业堆肥。然而,这需要12周的时间。

    研究报告表示,国王学院科学家的新方法可在一天之内将塑料转化为可溶解的材料。当塑料在高温下保存24小时后,会继续分解成单分子,然后用来制造新的塑料。科学家认为,这可能是回收这种材料的一种创新方法。

    “我们当然感到惊讶。”参与这项研究的伦敦国王学院化学讲师亚历克斯‧布罗根(Alex Brogan)告诉《新闻周刊》。他说,“基于之前对于生物质(biomass)所做的工作,我们感觉它会运作良好,但结果好的出人意料。”

    布罗根说:“利用生物学,并通过化学手段提供可持续的解决方案,使我们能够将废物视为一种资源,这样就可摆脱石油等不可再生资源的束缚,来创造现代生活所需的材料。”

    对一次性使用的塑料回收的一个核心问题是分解得很慢。而一次性使用的塑料被制造业和消费者广泛使用,这会导致一个巨大问题。它的生产可能对地球非常有害。

    研究指出,当前的机械回收方法会产生二氧化碳排放,并且,通常情况下,这些材料甚至无法被再次利用。

    布罗根告诉《新闻周刊》:“我们现在正在与工程师合作,研究如何更广泛地推广这一技术。

    “主要问题在于,我们确实没有任何有效的塑料回收解决方案。生物塑料(bioplastics)可减少对石油的依赖,在制造现代生活所需的材料方面发挥重要作用,但因缺乏回收意味着最终会被填埋,这使其缺乏吸引力。因此,在开发回收新方法时,我们可以尝试鼓励生物塑料的循环经济,以限制对环境的影响并减少生产塑料的碳足迹。”

    如果采用这种新方法,可以大大减少进入垃圾填埋场的塑料,从而减少进入自然界的塑料量。

    “我们的研究是开发废物管理新技术的第一步,以回收并制造与原始产品质量相同的生物塑料。截止目前,这一直是塑料回收的一个重大挑战,因为虽然生物塑料是由生物材料制成的,但并非都可分解回收,且大多数当前的回收方法都是低效的。”伦敦国王学院该项目的博士研究员苏珊娜‧梅扎‧华曼(Susana Meza Huaman)在总结中写道。

    “我们的化学方法明显加速了生物塑料的降解,使其能够回收和再利用。”

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