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新研究:鲸鲨是世界已知最大的杂食动物

2022年7月28日11:06 未解之谜网

    被称为“海洋温柔巨人”的鲸鲨是目前已知世界上体型最大的鱼类,体长可达18米。(Shutterstock)

    澳大利亚海洋科学家近期发现,鲸鲨除了吃浮游生物和小鱼虾外,也会以藻类、海草等植物为食,这使该标志性鱼类成为世界上已知最大的杂食动物。

    被称为“海洋温柔巨人”的鲸鲨是目前已知世界上体型最大的鱼类,体长可达18米。长期以来,研究人员观察到鲸鲨是滤食性动物,即张嘴吞下大量海水和其中食物后,再排出水留下食物,其典型食物是磷虾等小型浮游动物。

    但为了确切了解鲸鲨的“食谱”,澳大利亚海洋科学研究所的科学家在西澳大利亚的宁格鲁礁(Ningaloo Reef)海域搜集了鲸鲨可能的食物来源样本,包括从微小的浮游生物到大型海藻。然后,他们将这些动物和植物样本中的氨基酸和脂肪酸,与鲸鲨活体样本中的氨基酸和脂肪酸进行比较。

    结果发现,鲸鲨组织样本含有像是马尾藻特征的化合物,而马尾藻正是宁格鲁礁常见的一种棕色海藻,它们会从珊瑚礁上脱落并漂浮在海面。

    “这让我们重新思考鲸鲨到底以什么为食、它们在公海中如何活动”,该研究所的鱼类生物学家马克‧米肯(Mark Meekan)博士在一份声明中说,“在陆地上体形最大的动物往往都是食草动物,但人们认为海洋中像鲸和鲸鲨这样的大型动物,多以虾类和小鱼为食,但‘研究结果表明,陆地和水中的演化系统可能没有那么大的区别’。

    “我们认为,鲸鲨的肠胃系统早已具有消化海草的能力,所以,鲸鲨来到宁格鲁不仅是为了享用这些小磷虾,而且为了吃大量的藻类。”

    CSIRO海洋与大气研究中心的生物地球化学家安迪‧雷维尔(Andy Revill)使用化合物特异性稳定同位素分析(CSIA)研究了鲸鲨的组织样本。该技术使科学家能够研究动物利用什么获取能量并生长,而不仅仅是它们吃了什么。

    “像鲸鲨这种张着嘴在水中游动的动物,会吃进很多不同的东西。但你不清楚其中哪些被动物利用、哪些直接‘穿肠而过’”,雷维尔博士说,“而被纳入体内的同位素更稳定,可以更好地反映动物实际吸收利用的东西。”

    分析结果让塔斯马尼亚大学海洋与南极研究所的海洋生物学家帕蒂‧沃尔图(Patti Virtue)感到惊讶,“结果很奇怪,鲸鲨的组织中没有磷虾等动物的脂肪酸或稳定同位素特征。”

    “通过分析采集的鲸鲨粪便表明它们确实有吃磷虾,但并没有代谢太多。”沃尔图博士说。换言之,植物性的藻类可能在鲸鲨的食物占比中更高。

    该研究成果于7月19日发表于《生态学》(Ecology)杂志。

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