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使用了15个世纪之久的蜡烛钟的故事

2024年2月16日7:35 未解之谜网
    左:蜡烛草图 (Shutterstock);中:德国的古董蜡烛钟 (Benutzer:Flyout/CC BY-SA 3.0);右:加扎利(Al-Jazari)蜡烛钟装置具有显示时间的显示表盘。(Public Domain)

    在寒冷的冬夜里,蜡烛的光芒可以提供的不仅仅是温馨的舒适感,也不仅仅是餐桌上的浪漫氛围。

    蜡烛可以稳定地燃烧。涂蜡的灯芯,虽然很原始,但在机械上链手表发明之前(更不用说数字设备)的许多世纪里,它曾经是一种可靠的计时设备。事实上,蜡烛钟确实曾经被使用过很长一段时间。

    大多数蜡烛钟依赖于蜡烛燃烧的均匀速率。人们在蜡烛或其支架上使用间隔一致的标记来测量时间间隔。蜡烛钟被世界各地的各种文化使用了大约1,500年,甚至更长。它可以告诉人们白天或黑夜的时间,无论天气多么晴朗或多云。它是公鸡打鸣或打更者的简单替代品。

    蜡烛和油灯钟的插图。(Shutterstock)

    蜡烛钟的形式因地而异,在不同的时间段内差异很大,但概念是相同的,而且是原始简单的:嵌入蜡中的灯芯以稳定的速度燃烧,所以可以用于指示时间段。此外,它们甚至可以用作各种闹钟。以下是关于这个古老而迷人的计时器的一些故事。

    历代蜡烛钟

    据报道,古埃及人是最早使用蜡烛来测量时间的人之一。他们在日出时点燃一支蜡烛,并测量燃烧到某个点需要多长时间,这使他们能够测量一天中的时间。

    已知最早使用蜡烛钟的记载可以追溯到公元520年的中国人游建谷的一首诗。据记载,游建谷使用了一种装置,有6支蜡烛,由120克(约二两半)的蜡制成,每支蜡烛长12寸,粗细均匀。每根蜡烛需要四个小时才能燃烧完毕。整根蜡烛分为12个部分,每个部分一寸长,因此每个部分代表20分钟。同样,在亚洲,至少在10世纪初之前,日本一直使用蜡烛来测量时间。

    德国的古董蜡烛钟。(Benutzer:Flyout/CC BY-SA 3.0)

    与此同时,在欧洲,盎格鲁撒克逊人将这种装置的发明归功于阿尔弗雷德大帝(King Alfred the Great)。阿尔弗雷德的亲密伙伴阿瑟尔讲述了国王如何用六支蜡烛发明时钟,每支蜡烛由12便士重量(19克)的蜡制成,每支蜡烛长12英寸,粗细均匀。像游建谷一样,阿尔弗雷德以一英寸的间隔标记它们,每个间隔代表20分钟。它们一支接一支地燃烧,可以测量24小时的消逝时间。

    据说,在整个中世纪,欧洲的僧侣都使用蜡烛钟,他们会在祈祷仪式上点燃蜡烛,用以掌握仪式结束的时间。

    1206年,穆斯林工程师加扎利(Al-Jazari)设计了现存最复杂的蜡烛钟,其装置不仅可以测量时间,还可以采用正面显示表盘来指示一天中的时间。他为带有加重滑轮系统的蜡烛设计了一种紧固机构来完成这一工作。英国工程师和历史学家唐纳德‧劳特利奇‧希尔(Donald Routledge Hill)对此进行了如下描述:

    蜡烛的燃烧速度是已知的,它顶在盖子的下面,它的灯芯穿过一个孔。蜡泪流入压痕中,可以定期去除,以免干扰稳定燃烧。蜡烛的底部放在一个浅盘中,该盘的侧面有一个环,通过滑轮连接到配重。当蜡烛逐渐燃烧时,重物以恒定的速度将其向上推。自动机是从蜡烛底部的盘子上操作的。

    加扎利还以他的水基时钟装置而闻名,这些装置除了报时外,还可以跟踪星体的运动。

    1206年的加扎利(Al-Jazari)蜡烛钟装置具有显示时间的显示表盘。

    据报道,在美国,直到18世纪,殖民者都一直使用蜡烛钟来测量从黎明到黄昏的时间段,告诉农民何时结束一天的工作。

    现在,读完这些关于蜡烛的故事,如果你想从应急救生包中拿出一盒蜡烛,要么在寒冷的冬夜点燃温暖的心情,要么测量时间的流逝,那么再看看这个蜡烛钟的故事,也许看完之后,你更想点燃蜡烛了:

    是的 蜡烛可以用作闹钟

    典型的数字闹钟具有烦人的电灯,让人夜不能寐,刺耳的嗡嗡声会在每天早上醒来时败坏你的心情,但蜡烛钟提供了一种更柔和、更接地气的选择。

    据说古罗马使用的一种蜡烛闹钟以特定的间隔将钉子插入蜡烛中。蜡烛由金属支架固定,因此当蜡燃烧到一定水平时,钉子会掉落,引起叮当声,从而唤醒睡眠者。非常简单。

    蜡烛钟的插图。(Shutterstock)

    今天,意大利米兰的波尔迪‧佩佐利博物馆(Museo Poldi Pezzoli)中仍然保存着一个更复杂的蜡烛闹钟,尽管它已不再使用。这款曾经尖端的计时器构思于17世纪,具有类似于手枪的锁和燧石机制,并由燃烧的蜡烛触发,使其在特定时间发出声音。

    但随着上链摆钟和怀表变得越来越普遍,蜡烛钟被废弃了。尽管它们至少在18世纪之前仍在使用,但现在没有人再使用它们了。

    现场演示蜡烛钟,全天设置有多个“闹钟”。

    蜡烛钟显示从早上到下午的时间。

    然而,在当今社会的忙碌生活中,我们越来越难以找到片刻独处的时间,蜡烛闪烁的火焰的柔和光芒仍然保留着其不可磨灭的魅力。

    还有什么比点燃蜡烛更好的方法来回归基础并回到更简单的时代呢,无论是照亮房间、调节心情,还是用于测量时间的流逝?

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